חלליות יפניות אל הירח

Kaguya - Selene - spacecraft

דיאגרמה של חללית קאגויה

יפן הצטרפה באופן פעיל לחקר הירח ב-24.1.1990 . בשנה זו שוגרה חללית בשם Hiten למסלול סביב כדור הארץ שהאפיגיאה שלו אמורה היתה להיות 476,000 ק"מ, הרבה מעבר למרחק הירח מכדור הארץ (384,000 ק"מ). בשל תקלה האפיגיאה היתה רק 290,000 ק"מ. בעזרת סדרה של תיקוני מסלול החללית הוצבה באפיגיאה המקורית. ב-18.3.1990 החללית חלפה ליד הירח ואז שוחררה חללית זעירה בשם Hagoromo אשר נכנסה למסלול ירחי שמרחקיו מהקרקע 7,400-20,000 ק"מ וזמן ההקפה 2.01 ימים. חללית ה- Hiten עצמה ביצעה 10 מעברים ליד הירח במהלך משימתה עד להתרסקותה על פניו ב-10.4.1993. משקל החללית היה 197 ק"ג וקוטרה 1.4 מטר . משקל החללית הירחית 12 ק"ג והמבנה שלה הוא של פוליהדרון בעל 26 פאות. המרחק בין כל שתי פאות 36 ס"מ ובו 4 ק"ג דלק לביצוע תמרונים במהלך הקפותיה שת הירח. על 16 פאות היו קולטי שמש. בחללית היה רק מכשיר קשר ולא היה בה שום ציוד מדעי. הקשר עם החללית נותק ב-21.2.1990 (1,2). מבחינת חקר הירח, חללית ה- Hagoromo היתה למעשה בדיקת היתכנות שבאה לבדוק שני דברים קריטיים והם היכולת לשגר חללית לעבר הירח ושיגור מספר חלליות בטיל אחד. אם שואלים מושג מתחום הלוחמה הגרעינית, מדובר בטיל שיגור חללית בעל ראש מתפצל.

ב-14.9.2007 נעשה השיגור המדעי הראשון לעבר הירח. היפנים שיגרו חללית הנושאת את השם Kaguya, כשמה של נסיכה מהירח במיתולוגיה היפנית (3). משקל החללית היה 2 טון. המטרות שלשמן שוגרה החללית היו חקר מקור והתפתחות הירח, בדיקת שכיחות והרכב יסודות כימיים ומינרלים, מבנה וטופוגרפיה של פני השטח, מדידת כוח המשיכה בסביבת הירח (4), חיפוש מים וניסיון לגלות בקרקע הירח מימן, שהוא במקרים רבים סימן לנוכחות מים (5).

סך הכול היו בחללית 15 מכשירי מחקר שונים שכללו בין היתר: מצלמת טלוויזיה ברזולוציה גבוהה, מגנטומטר המוצב על מוט באורך 13 מטר וציוד ספקטרוסקופי (5,6). כן צוידה החללית בשני לוויינים זעירים במשקל 50 ק"ג כל אחד, שהיו אמורים להשתחרר במרחקים שונים מקרקע הירח ונועדו למדוד את כוח המשיכה של הירח בצד הנסתר שלו ובדיקת היונוספירה הדקיקה שלו. שמו של לווין אחד היה Rstar ושל השני VRAD (6). הראשונים שניסו לשגר חלליות זעירות בסביבת הירח היו האמריקאים. ב-3 טיסות אפולו האחרונות אפולו 15, 16, ו-17 היו בכל אחת מהן לווין זעיר במשקל 15 ק"ג כל אחד. הם היו אמורים להשתחרר כאשר חלליות אפולו הקיפו את הירח ולהיכנס למסלול סביבו, אך הן כשלו. תוכנית העבודה המקורית של החללית היפנית היתה שנה אחת. הצלחת המשימה הביאה להארכתה בעוד 8 חודשים והיא רוסקה על קרקע הירח ב-10.6.2009. מקום ההתרסקות הוא סמוך למכתש Gill המצוי בחצי הצפוני של הירח (7).

מרגע השיגור חלפו 5 ימים עד שהחללית הגיעה לירח. עם שיגורה של החללית היא נכנסה למסלול סביב כדור הארץ וכל פעם האפיגיאה הוגדלה עד לנקודה בה הגיעה לירח כעבור חמשת הימים. בנקודה זו היא נכנסה למסלול ירחי בעל אקסצנטריות גדולה במיוחד שמרחקיו מהקרקע 101-11,674 ק"מ. במשך 15 ימים בוצעו תמרונים שונים שהביאו להקטנת האקסצנטריות עד שהחללית יוצבה במסלול מעגלי שמרחקו מהקרקע 100 ק"מ (5,6). ב-9.10.2007 שוחרר הלוויין הזעיר Rstar למסלול שמרחקו מהקרקע 2,400 ק"מ והלוויין הזעיר השני VRAD שוחרר יומיים לאחר מכן ב-12.10 ומרחקו מהקרקע 800 ק"מ (6). סמוך לסיום פעילותה, מנועיה של ה- Kaguya הופעלו ומסלולה הונמך. בשלבים האחרונים לטיסתה גובה מסלול הקפתה את הירח היה 16 ק"מ (7).

בספטמבר 2007 יפן הודיעה כי היא מתכוננת לבצע באופן עצמאי שני שיגורים נוספים לירח. שיגור אחד ייעשה ב-2012 וכנראה יכלול רכב שטח, וב-2018 תונחת חללית שתחזיר ארצה מדגמי קרקע (3). בהודעה שנמסרה ב-2010 נמסר כי עד 2015 תושלם פעילותו של רכב השטח שבמסגרת פעילותו הקרקעית ישדר ארצה צילומי וידיאו, יבצע מחקרים סייסמוגרפיים ויבדוק את הרכב הקרקע (8). הבדל זה בין ההודעות שנמסרו בתאריכים שונים מעיד על כך שהיפנים ביצעו שינויים בתוכניתם. יכול להיות שמדובר באילוצים תקציביים.

באשר לסוף העשור השני ב-2020 היפנים מתכוננים להקים בסיס מחקר מדעי בקוטב הדרומי. הבסיס יתופעל על ידי רובוטים. מקור הכוח החשמלי ייוצר באופן עצמאי ויוחזרו ארצה מדגמי קרקע. שטח פעולתו של הבסיס יהיה ברדיוס של 100 ק"מ ממקום הנחיתה (8). על פניו התוכנית נשמעת שאפתנית ביותר. יתכן וזה ייעשה במסגרת של שיתוף פעולה בינלאומי. היפנים אכן רומזים כי הם מעוניינים בשיתוף פעולה אפשרי עם סין והודו. ישנם גם דיבורים על טיסה מאוישת לירח (3). עד כה לא נמסר שום מידע ביחס למבנה של חללית מאוישת ובאיזה רכב שיגור זה ייעשה.

מקורות
1. Hiten  NSSDC  ID: 1990-007A

http://nssdc.gsfc.nasa.gov/nmc/spacecraftDisplay.do?id=1990-0

2. Hiten
http://en-wikipedia.org/wiki/ Hiten

3. “Japan plans two more moon missions”   27.9.2007
http://www.moondaily.com/reports/ Japan_ Plans_ Two _More_ Moon_ Missions_999.html

4. “Japan postpones lunar mission launch”   11.9.2007
http://www.moondaily.com/reports/ Japan_ Postpones_ Lunar_ Mission_Launch_999.html

5. Clark  S. –“Japan prepares lunar spacecraft for blastoff”   12.9.2007

http://www.spaceflightnow.com/h2a/selene/0709/preview.html

6. Clark  S. –“Japan puts spacecraft into orbit around the moon”   4.10.2007
HYPERLINK "http://www.spaceflightnow.com/h2a/selene/071004.html" http://www.spaceflightnow.com/h2a/selene/071004.html

7. Clark  S. –“Japan lunar orbiter heads for a crash landing”   9.6.2009

http://www.spaceflightnow.com/news/0906/09kaguya/

8. “Japan draws plans to build research center on moon”   27.5.2010
http:/www/space-travel.com/ Japan _Draws_ Plans_ To_ Build_ Research_ Center _On _Moon_999.html

אודות חיים מזר

בעל B.A במדע המדינה וסוציולוגיה. עורך לשוני של ספרות טכנית. חבר באגודה הישראלית לאסטרונומיה ובאגודה לחקר עב"מים. פרסם מאמרים באתר הידען, באתר של אלי אשד על ניתוח ספרותי, ובכתב העת של האגודה לאסטרונומיה בתחום גיאולוגיה ואטמוספירה של כוכבי לכת. כמו כן כתב על ייעוץ ארגוני, מדע המדינה, היסטוריה עם היבטים ניהוליים, בינה מלאכותית, חישוב מקבילי, מקרא ,סוציולוגיה, מודיעין (בכתב העת של המל"מ), וכלכלה.
הפוסט הזה פורסם בתאריך מדע פופולרי. קישור קבוע.

כתיבת תגובה

האימייל שלך לא יוצג בבלוג. (*) שדות חובה מסומנים

*

תגי HTML מותרים: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

*